Base molecular del tono del esfínter anal interno: una posible diana terapéutica.


Os resumimos un interesente articulo editorial publicado por Marcel Jiménez, destacado miembro del GEMD y profesor de Fisiología en la Universidad Autónoma de Barcelona, en el último número de Febrero de la prestigiosa revista The Journal of Physiologhy, en la que se analiza la base molecular del tono del esfínter anal interno y la posibilidad de una nueva diana terapéutica para modular su tono:

“Existen patologías asociadas al tono del esfínter anal (hipo o hipertonías) que puede estar asociado a problemas de incontinencia fecal, dolor etc. ¿Pero cuál es el origen del tono en el esfínter?.

El músculo liso gastrointestinal ha sido clasificado en dos tipos: músculo tónico y fásico. El músculo tónico presenta una contracción sostenida que se denomina miogénica mientras que el músculo fásico desarrolla contracciones periódicas probablemente generadas por las células marcapasos (células de Cajal). Ambos tipos de contracciones son independientes de la actividad neural inhibitoria que en condiciones fisiológicas relaja la musculatura reduciendo la presión y permitiendo la defecación.

Recientemente dos artículos han sido publicados en revistas de alto prestigio con resultados divergentes. Por un lado, el artículo de Zhang publicado en la revista Nature Communications, asocia el tono del esfínter a una propiedad del músculo. En concreto, la presencia de un canal de Cl que se denomina (curiosamente) ANO-1 (o TMEM16A) que según el artículo está presente en el músculo y participa en el tono muscular.

Un segundo artículo publicado en la revista Journal of Physiology (London) asegura que el esfínter anal mantiene el tono debido a la presencia de una actividad marcapasos de alta frecuencia generada por las células de Cajal. Debida a la elevada frecuencia, las relajaciones de cada onda, son incompletas y generan una contracción sostenida responsable del tono. En este trabajo el ANO-1 se describe únicamente en las células de Cajal. Sus autores aseguran por tanto que el esfínter anal es un músculo fásico con actividad tónica.

Lo que parece claro de ambos trabajos es que el ANO-1 participa en la génesis del tono muscular (bien sea en el músculo o en las células de Cajal) y por tanto es una posible diana farmacológica para modular su tono.”

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